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奖金、知名度以及大厂,能否把VR电竞比赛砸起来?

时间: 2017-06-16阅读:


电竞行业如火如荼的发展下,从去年起,一部分厂商开始尝试将VR与电竞相结合,来争取更多用户的参与和关注。现在所谓的VR电竞确实只是游戏厂商、平台和线下店主们的运营手段之一,尚处在非常初级的阶段。


在此前《理性看待VR电竞 线下需求决定竞技VR游戏兴起》一文中,我们提到了硬件厂商也将会对VR电竞发展起到推动作用。近日,英特尔宣布将与ESL、Oculus合作推出VR Challenger League(VR挑战者联赛),比赛将于7月启动。包含来自Insomniac Games公司的《The Unspoken》和Ready At Dawn Studios公司的《Echo Arena》两款VR游戏。


英特尔称,VR电子竞技比赛面向全球玩家,以在线和大型活动的方式举行,决赛在于波兰卡托维兹举行的2018年英特尔极限大师杯赛(IEM)世界锦标赛上举行,并提供20万美元的奖金。


两家不差钱的土豪公司联合资深电竞联赛ESL,且不论比赛后续影响如何,已经博得了一部分关注。VR电竞从小打小闹的营销,能否顺利走向世界舞台呢?


财大气粗的英特尔继续押注VR电竞相关


VR所带来的硬件革新对于错失移动浪潮的英特尔来说,是必须抢先布局的领域。


事实上,VR与电竞结合对于英特尔来说并不是拍脑袋想出来的方案。一方面,英特尔在电子竞技领域早有布局。2006 年 Intel 德国公司(独家冠名赞助)与ESL合作创立了 IEM 极限大师赛,开始实施以欧洲为基地的全球性赛事,目前已经发展成为知名的国际性赛事。


另一方面,英特尔针对赛事传播以及VR直播也展开了行动。今年3月,英特尔联手ESL与Sliver.tv合作,VR直播了波兰的IEM,现场连续两个周末售罄,共有17.3万人到场,另有4000万人通过Twitch、Twitter等网络直播观看,其中观看VR直播的观众最多时超过34万。


此外英特尔与MLB签订了一个为期三年的协议,计划从6月6日起,每周二通过三星Gear VR平台上的英特尔True VR应用,免费直播一场比赛。VR直播内容除了包括赛事实况,还有全程亮点、实时回放。观众可根据英特尔设置在赛场上的四个4K分辨率的摄像机的机位,选择不同的角度跟踪比赛。


与英特尔又一次亲密合作的ESL


上文可以看到,ESL与英特尔已经多次合作。ESL英文全称Electronic Sports League,欧洲著名电子竞技组织ESL(Electronic Sports League)电子竞技联盟。旗下Go4系列赛事和IEM均受到广大电竞爱好者的追捧。


ESL的优势在于,作为专业的电竞赛事举办方,本身有着大量群众基础,在VR这种新赛事的举办上能够凭借经验和资源避免一些问题,促使赛事顺利举办。而在英特尔和Oculus的支持下,ESL也能在本次VR Challenger League中积累相关经验,为日后更多赛事举办打下基础。


同样不差钱的Oculus为了推广内容和平台


用2.5亿美元真金白银扶持开发者,Oculus背靠Facebook土豪式的形象也已经深入人心。本次与英特尔和ESL的合作可谓是一拍即合。VR挑战者联赛中的两款游戏《The Unspoken》和《Echo Arena》均为Oculus独占,其中《Echo Arena》是《Lone Echo》的多人模式版本,甚至已购买Oculus Rift 的所有用户可在7月20日起的三个月内免费下载。


显然,如果赛事成功举办在展示游戏魅力的同时,也能为Oculus带来更多的用户。这两款游戏都是针对Oculus Touch所研发,对于公司和产品都是触及消费者的一次大范围的曝光和宣传。


在三方的合作中,ESL提供了丰富的赛事举办经验、Oculus解决比赛内容问题、英特尔在VR直播中的尝试也能助力线上比赛观看和传播,两家不差钱的土豪公司提供诱人的奖金支持,这些为VR电竞走向正规化和大众化增添了成功率。


成功还需要些什么?不断的尝试和进步


然而即使有钱,也未必能把VR电竞做起来。VR电竞能否火爆,完全取决于比赛的项目是否拥有一定量的用户、相对平衡的竞技性以及足够的观赏性。然而现阶段光是用户数量这个条件就无法满足。此外,VR游戏本身就处于初级阶段,硬件质量、游戏体验还有待提高。


《The Unspoken》和《Echo Arena》的玩家数量有限,同时两者能否有足够的观赏性还未被市场验证。此前VR直播的都是知名游戏的赛事,本次能否吸引到足够的观众也需要打个问号。


事实上,我们可以把VR挑战者联赛视作一次尝试,而《The Unspoken》和《Echo Arena》也是两种类型游戏的试水。


《The Unspoken》所代表的是单人对战。在对战中玩家需要通过不同的动作释放不同的魔法,同时可以通过改变地形、攻击道具来战胜对手。相对复杂的游戏内容需要玩家花费一定时间去适应。


《Echo Arena》则是讲究简单上手的团队合作。4V4的对战方式,玩家可以通过肢体语言进行交流,当然也能在比赛中用来嘲讽对手。游戏方式非常容易上手,目标就是通过控制器将飞盘丢入对方队伍的球门中。


单人or团队,复杂炫酷的战斗还是简单有趣的对战,本次VR挑战者联赛其实能够进一步分辨观众的喜好,给同行们提供一定的借鉴。值得注意的是,两款游戏并不需要玩家进行大范围真实空间的移动。未来我们是否能看到跑步机上的VR电竞比赛?其实一部厂商已经在做,这也是尝试的方向之一。


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