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【业界|美媒:利用硅谷人才,百度在华推进无人驾驶技术】

时间: 2017-07-03阅读:




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7月3日消息,据国外媒体报道,消息人士透露,百度将于本周公布其自主驾驶软件的第一批汽车制造合作伙伴,其中包括国内最大的汽车制造商奇瑞汽车(Chery Automobile)。


这项合作会在北京宣布,但在硅谷,百度和其他30多家中国公司正在忙于投资和开发与自动驾驶汽车技术相关的软件和硬件。


其目标是首先让自动驾驶汽车能够行驶在中国的道路上。然后致力于将同样的自动驾驶技术整合进出口的国产车,再征服包括美国在内的海外市场。


被称为“中国谷歌”的百度公司正在这一努力中发挥着核心作用。像Waymo一样,百度正在使用它在地图绘制和人工智能方面所获得的知识,来设计开发自动驾驶汽车所必需的软件以及系统。


该项目于4月份公布,与美国宇航局登月计划”阿波罗”同名。项目名称表达了百度的雄心壮志,也侧面说明了项目的难度。


当然,并不是说项目一定会获得成功。百度首席科学家、人工智能专家吴恩达,以及自主驾驶部门负责人王竞(Jing Wang)都于今年早些时候离职,创办了自己的创业公司。


百度硅谷无人驾驶团队新任负责人王京傲(Jingao Wang) 在接受采访时表示,“人才竞争激烈,从没有够用过。”


但是百度在中国相比于Waymo的至少有一个优势。其能够涉足美国市场,但谷歌却还没有进入中国市场。


硅谷的中国企业


2011年,百度是在硅谷建立基地的中国科技企业之一,最初是希望借硅谷的地域便利来招募更多的顶尖科技人才。此后,通过投资,收购和合作等多种方式,近三十家公司在硅谷当地形成了所谓的“中国网络”,百度成为了其中的核心。


六年来,百度已经组建了一个拥有200人的强大技术团队,其从美国顶尖大学招聘科技人才,成为了在汽车科技行业与谷歌,Facebook以及微软等公司并驾齐驱的领导者。


通过收购计算机视觉以及机器人初创企业xPerception、与芯片制造商建立密切的合作关系,以及对诸如激光雷达制造商Velodyne等硅谷公司进行投资,百度不断拓展其在自动驾驶技术方面的能力。


而百度的国内竞争对手,腾讯也紧随其后进入硅谷。今年早些时候腾讯向电动汽车制造商特斯拉公司投资18亿美元,也开始致力于涉足自动驾驶汽车技术。


百度和腾讯还合作对Nio进行了投资,该公司致力于在2020年将自动驾驶电动汽车投放在美国和中国的道路上,目前其市值约28亿美元。


Nio在中国上海以及美国硅谷均设有办事处。此外,另一家由中国企业投资的自动驾驶汽车创业公司Faraday Future在美国也有一支小型的工程师团队。


Palo Alto风投Evangelos Simoudis表示,百度等中国投资者在硅谷的投资已经推高了Zoox等创业公司价值。


转向人工智能


中国新进入硅谷的科技企业主要分布在旧金山湾区。硅谷的诞生地Palo Alto目前已经成为如GSR Ventures和ZhenFund等中国风险投资公司的金融中心。


在美国风险投资中心附近的Menlo Park,中国最大的汽车制造商上海汽车工业集团建立了一个技术中心。中资支持的自驾电动汽车创业公司Lucid Motors办公地也位于Menlo Park。


硅谷风险投资公司Hemi Ventures管理合伙人Amy Gu表示:“目前推动自动驾驶汽车技术成为现实的不止是一家公司,而是整个行业。”投资于自主车辆创业公司的硅谷创业投资公司Hemi Ventures表示。 “这不仅要大把花钱,主要是能够生产出能够让消费者埋单的真实产品。”


目前还不清楚百度生产出相应产品的速度到底有所快。


由于政府对医疗广告日益收紧以及百度的一些负面影响,该公司的核心广告业务正在下滑。在微软前任执行副总裁陆奇的指导下,百度目前正在将重点转移到人工智能领域。而自动驾驶汽车是其中的关键应用。


百度还没有具体说明它将如何从开放源代码的阿波罗项目中获益,但它已经表示将把云数据服务整合到平台之上,就像谷歌在其无处不在的Android智能手机操作系统中所做的一样。


该公司可能会于7月5日在北京举行的开发者大会上公布一些细节,届时其将发布部分用于在城市道路上进行自动驾驶的“阿波罗”项目技术,并宣布其第一个汽车制造合作伙伴。


根据Simoudis的说法,当百度把技术重点从加州转移到国内时,这可能是一个转折点。


他说:“对硅谷人才的依赖可能不会被消除,但随着中国逐步建立自己的自动驾驶技术技术研发能力,它将逐步减少。”


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