您的位置: 主页 > 人工智能机器人 > 从1分钟售罄1000台到负债2.74亿美元,马云投了8个亿的Pepper到底怎么了?

从1分钟售罄1000台到负债2.74亿美元,马云投了8个亿的Pepper到底怎么了?

时间: 2017-07-18阅读:

有了“大树”,也不一定就能“凉快”。pepper前景如何,俨然已成为整个服务机器人行业最为关注的风向标。


据日经新闻近日报道,日本软银集团旗下开发和销售Pepper的软银机器人控股公司(SBRH)已于2017年3月底陷入资不抵债。报道称,由于人形机器人利润率不高,难以抵消研发费用,该公司出现持续亏损(有价证券报告显示,截至2017年3月,该公司的债务超过额达到314亿日元,约合人民币18.8亿元)


从2014年首次对外展示,承载着软银希望的pepper机器人至今已走过了3个年头。在这3年里,Pepper的一举一动都备受关注。从诸多赞许到饱受质疑诟病,直至到今日资不抵债。这3年,Pepper到底经历了什么?

 

pepper“口含金钥匙而生”,顶着“全球首款情感机器人”的光环出道


背靠软银集团,身高1.2米、能以自然语言与人交互的Pepper可谓“口含金钥匙而生”,曾令马云郭台铭孙正义同时为其站台,一度在日本市场引发销售热潮。


“口含金钥匙而生”的pepper机器人


2012年初,软银收购法国机器人公司Aldebaran,并以此为基础成立了集团旗下的机器人控股子公司SBRH。


两年后的2014年,软银对外展示了人形机器人Pepper。同年,Pepper作为免费雇员,开始在日本的电器店里“打工”


2015年6月,SBRH推出“全球首款情感机器人”Pepper。当天,马云、孙正义、郭台铭,三位首富更是同时亮相为其站台。


同年6月,阿里巴巴宣布向软银旗下的软银机器人控股公司注资145亿日元(约合1.18亿美元,合8亿人民币),以换取20%的股权。同样,郭台铭也捧上来自富士康的145亿日元入股SBRH,两家公司共占SBRH股权的40%,余下的60%归软银。


有了马云和郭台铭为其站台注资,Pepper可谓“风头无两”,它的亮相也曾在业界引发诸多期望。


2015年6月起,SBRH开始每月对外限量发售1000台Pepper,至该年年底,每个月通过软银官网贩售的1000台Pepper均在开卖后1分钟之内售罄。2016年1月起,除官网外,Pepper开始在软银旗下约100家实体店SoftBank Shop出售,其位于富士康山东烟台基地的产能从每小时5台扩增至15台。


2015-2018年日本地区pepper机器人销售/出租预测


根据软银披露的数据,目前全世界已经有超过1万个Pepper机器人开始工作,工作地点包括新加坡的必胜客、游轮和日本家庭。但这样的产量实在太小了,即便不考虑负面因素,也很难购买到产品。

 

人形机器人利润率不高,难以抵消研发费用,Pepper仅靠动嘴难赢人心


“全球第一个会判读情感的个人化机器人”——软银CEO孙正义强调,这款人形机器人的开发目标是“赋予机器人一颗心”。每次Pepper发布会或者亮相,总少不了“儿时梦想”一堆感性说辞。


软银CEO孙正义


但对广大终端市场消费者而言,Pepper首先是一款人形机器人。从阿里及其机器人合作伙伴机器人零号在2016云栖大会上的发言可以看出,阿里将Pepper引入国内,并选择机器人零号、阿西莫夫、诚迈科技、FUBOT、TEKSBOTICS、VIRobotics等六家第一批开发商,显然是将Pepper定位银行、机场、酒店、高端地产、健康养老项目等行业企业。


 在日本,Pepper的购买对象也主要是银行、酒店、餐厅等企业主。虽说情感交流和人机互动是Pepper的主打亮点,但服务才是Pepper商业化、市场化的刚需,可现实仿佛总和梦想对着干。


此外,Pepper的售价虽然不是很贵,机体定价19.8万日元(约合人民币1.1万元)。但要知道这东西只能实现对话和跳舞,相比当下售价不过3000元左右的家庭陪伴机器人而言,这样的价格就显得有些过分高昂了,而且他们能实现的功能几乎一样。

同时,对于大众而言,Pepper的体积也是让人缺乏购买欲的重要因素。这个身高1.2米的机器人虽然占地面积小,但占据空间却不小。


软银在超市


似乎意识到Pepper因为种种因素并不适合C端用户,故而SBRH宣布将重心转向了商业服务市场。Pepper企业版从2015年10月开始接受预定,以租赁形式与有意雇请Pepper的企业签订3年的合约:3年16000美元(约合人民币10.8万元)。但随着其他品牌的机器人水平逐渐攀升,租赁形式似乎也仅被少数商家用于门店接待使用。


有海外媒体曾评价其不过是一台编程过的机器,“Pepper并非基于机器学习和人工智能,而是由工程师编写程序以联接传感器的输入和相应的情感效果。”


于是,2016年,为了使Pepper更加智能化,软银与IBM合作,将认知计算平台Watson AI系统引入Pepper。

 

Pepper前景如何,已成为整个服务机器人行业的风向标


对于Pepper 的前景发展,业内普遍不看好消费级市场,主要因素还是在于机器人在与人类交互的过程中不够拟人化。尽管Pepper距消费者对于智能化的要求仍然存在着不小的阻碍,但毫无疑问家庭机器人的发展潜力巨大是不争的事实。情感机器人和社交机器人同时作为目前机器人的潮流,两者有一定共性,并可以通过一定功能融合,实现1+1大于2的效果。


据公开数据显示,目前全球工业机器人占比超过80%,军事及医学用途的特种机器人占比10%,以家庭机器人为代表的服务类机器人不足5%。而随着老龄化社会在很多国家出现,后者在未来将成为除工业机器人外需求量最大的机器人。


未来服务机器人需求量巨大


正如比尔·盖茨曾经的两次预言:30年前,他声称个人电脑将进入家庭;30年后,他再次宣布“机器人即将重复个人电脑崛起的道路,未来家家都有机器人。这场革命必将与个人电脑一样,彻底改变这个时代的生活方式”。


Pepper也许正是这一个新革命的先行者。它的意义在于带动了服务机器人的产业发展,其前景如何,俨然已成为整个服务机器人行业的风向标。不少创业者正是因此受到启发最终踏上了机器人创业的道路,尤其是在国内,服务机器人创业公司在2015年增加了几百家。其实虽然Pepper还达不到消费者对于智能化的要求,但对比之下,其技术水平在服务机器人领域算得上最高的,只是过高的价格令其在个人家庭中难以普及。而其他机器人创业公司正是抓住这一点,纷纷制造更加廉价的机器人。Pepper的意义在于带动了服务机器人的产业发展,同时,又让我们清醒地意识到服务机器人的不足在哪里,思考未来应该怎么走,让机器人创业从疯狂回归理性。


无论如何,眼下Pepper遭遇的窘境并未阻挡软银深入人工智能领域的雄心。


今年6月,软银宣布收购谷歌母公司Alphabet旗下的机器人公司波士顿动力(Boston Dynamics)和日本双足机器人公司Schaft。

 

软银在机器人领域的布局


尽管是一家由电信业与媒体业为主的控股公司,但是,软银集团对机器人领域的布局早在数年前就已开始。因为在软银集团CEO孙正义看来,信息革命的下一个阶段,机器人将是核心驱动力之一,而软银在机器人行业的一系列疯狂动作也丝毫不亚于谷歌的狂热收购。


软银机器人帝国


1、2012年收购法国Aldebaran机器人公司


2012年,软银收购了Aldebaran 公司逾80%的股份。这是法国一个成立十多年的小型仿人形机器人公司,其生产的双足机器人Nao,曾在2008年成为“机器人世界杯”(RoboCupSoccer)的标准联盟平台,也是如今很多小型仿人形机器人的效仿对象。


软银收购Aldebaran后将其改名为软银机器人控股公司(SoftBank Robotics Europa),简称SBRH,主要立足于在日本国内开展 Pepper的各项事业。


双足机器人Nao


2、2014年Pepper人形机器人问世


Pepper 是SBRH为软银交出的第一个作品,孙正义称其为“全球首台具有人类感情的机器人”。为了让Pepper更加人性化,软银继续收购或投资了机器人相关产品如表情云、表情传感技术的若干家公司。


3、2015年阿里与富士康各注资145亿日元,入股软银机器人公司


Pepper一经亮相就受到万千瞩目,成功地吸纳了两个大靠山,分别是制造业巨头富士康和电子商务巨头阿里巴巴。2015年6月18日,他们宣布分别向软银战略注资145亿日元(约7.32亿人民币),各持股20%。而软银拿到的不仅是他们的投资,而且更重要的是获得其背后优越的资源,同时,Pepper的知名度也被推向了最高峰。


三家公司分工也较明确,软银负责研发、富士康负责生产组装,而阿里巴巴则擅长销售,这三家世界知名企业在未来将联手推动机器人产业在全球范围的开发和拓展。


4、2015年Pepper结合IBM人工智能获取“认知计算能力”


为了提高机器人的“智商”,2015年2月,软银与IBM达成合作,通过与Watson的整合,让Pepper机器人再次实现“升级”,具备“认知计算能力”。


Watson能够分析数据、提供建议、理解人类语言等,集成Watson的Pepper能够分析社交媒体、视频、图像、文字等数据,从而实时理解更多类型的问题,处理更多类型的事务。


5、2016年320亿美元收购英国芯片公司ARM


就像当初对机器人的执着,孙正义对人工智能同样有着一份狂热。


2016年9月5日,软银宣布已完成240亿英镑(约320亿美元)收购英国芯片设计公司ARM的交易,这是软银有史以来金额最高的投资交易。


ARM专注于芯片设计,全世界95%的智能手机和80%的数码相机使用到该公司的技术。另外,在新兴的物联网、人工智能、深度学习和机器人等领域,ARM架构的芯片也仍将是主力。


英国芯片公司ARM


孙正义认为,未来30年内,拥有超级智能的机器人将会走进大众生活,并且在数量和脑力上都超过人类,而这其中ARM将扮演至关重要的角色。


6、2017年40亿美元入股英伟达,成第四大股东


2017年5月24日,有消息透露,软银集团已悄悄购入英伟达40亿美元股份,成为这家芯片制造商的第四大股东,占股4.9%。


软银此前已经有英伟达一定数量的股票,这次加大持股份额,主要和英伟达已经成为“把机器学习植入芯片的领先企业之一”不无关系。


7、2016年发起成立千亿美元基金,第一笔投给了机器人


正是对数十亿超级智能机器人即将崛起的坚定信念,2016年10月,孙正义发起成立世界上最大的投资基金——愿景基金(Vision Fund),这支基金的募资规模大的惊人:1000亿美元!


基金基本情况


愿景基金将重要投资目标瞄准了人工智能、机器人、物联网等领域,并且已在首轮募集到超过930亿美元资金,而基金的第一笔投资就投给了谷歌下属的两家机器人公司。


8、2017年从谷歌手中收购著名机器人公司波士顿动力和Schaft


今年6月9日,日本软银宣布从谷歌母公司Alphabet手中收购两家机器人公司——其中就包括名声响亮的波士顿动力(Boston Dynamics),以及另一件机器人公司Schaft,但没有公布具体条款。

 

结束语:无论如何,眼下Pepper遭遇的窘境并未阻挡软银深入人工智能领域的雄心。孙正义非常看好机器人的未来,他曾在2014年度软银世界大会上提出,要通过大力发展机器人将让日本的经济竞争力重回全球第一。他将机器人视为是与通信并列的软银支柱事业,并志在打造一个前所未有的机器人生态系统。


寻求报道

人工智能与机器人公司寻求采访报道,请联系:

王先生 0755—83173200,微信号:cr-wang209

公众号对话框回复1109可获取【人工智能产业全景图】【中国人工智能应用市场研究报告】

推荐阅读

点击下方图片即可阅读

马斯克:20年内“方向盘将会消失”,中国比美国更早实现

上一篇:360人工智能全景布局曝光,这一次,周鸿祎的野心可不小
下一篇:人工智能最强年中盘点 8大产业链地图 3大趋势图

相关阅读