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上阵亲兄弟!这对兄弟研发出的芯片,比阿尔法狗高出2个数量级

时间: 2017-06-24阅读:

导语:从“中国原来在这方面几乎没有发言权”到“中国芯片奇迹”,这对兄弟俩创造的“寒武纪”迎来了全球神经处理器芯片的大爆炸!



距今约5.42亿年前~4.88亿年的地球上,突然出现门类众多的无脊椎动物化石,它们不约而同的迅速起源、立即出现,它们来得迅猛却消失无痕,成为古生物学和地质学上的一大悬案,被古生物学家称作“寒武纪生命大爆发”,简称“寒武爆发”


2016年3月,陈云霁、陈天石两兄弟成立了寒武纪公司,研发出了全球首个能够“深度学习”的“神经网络”处理器芯片“寒武纪”,实现了弯道超车、后来居上,不仅改变了中国芯片完全空白的历史,而且在2016年初做出了全球第一个人工智能芯片,在2016年一上市就拿到了1个亿元的订单!


寒武纪时代城出现生命大爆发


耻辱!中国原来在这方面几乎没有发言权


说起中国的芯片,从来都是辛酸史,泱泱大国对于这个小小芯片很多年来都束手无措:


据工信部的数据显示,2013年我国集成电路进口高达2313亿美元,同比增长20.5%。事实上,中国有十余年集成电路进口额超过石油,长期居各类进口产品之首。


而到2014年为止,我国每年生产全球77%的手机,然而自主芯片却不到3%。为了这个指甲大小的芯片,中国每年的进口付出代价超过2000亿美元。全球半导体市场规模超过3000亿美元,而国内制造的芯片只占国内市场份额的不到10%。


因为不能自主制造芯片所以损失订单的80%收益,芯片到底是个什么鬼?芯片曾被形象地比喻为国家的“工业粮食”,是信息产业的核心,是所有整机设备的“心脏”。在计算机、消费类电子、网络通信、汽车电子等几大领域,芯片几乎起着“生死攸关”的作用。也就是说,如果打败敌方需要擒贼先擒王,那么,芯片就是那“牵一发而动全身”的关键所在。


明明知道芯片有多重要,不能自主生产就无法掐住这工业“命脉”。担着这“世界工厂”名号的中国为什么就是对付不了这小小的芯片呢?回到政治书上,这个就是“先天发育不良、后天营养不够”造成的。


寒武纪改变了中国芯片先天发育不良的市场情况


英特尔成立于1968年,AMD成立于1969年,都有多年的产品研发历史。手机芯片最大生产商高通成立于1985年,为无线通讯业设定了诸多的行业通信标准。经过多年发展,他们的产品早已在市场上形成稳定的供应链,后来者要进入就变得异常艰难。


我国芯片产业起步较晚,晚到别人的芯片都已经甩出我们好几个世纪,晚到需要芯片的配件都出来了芯片还没起步。而起步晚还有个很难突破的就是原来的技术都被别人垄断,如果不想花时间成本去试验的话,就只有长期进口。


一言以蔽之,就是陈云霁所说:“中国原来在这方面几乎没有发言权。”

 

兄弟一出手,就知有没有!2016年就拿一亿元订单


陈云霁是谁?他说的话权威吗?还真有,别看他年纪轻轻,他和他兄弟两人可谓是中国芯片的救星。


前面说到,如果不想技不如人就只有狠心练真功夫,陈云霁、陈天石两兄弟就是真芯片功夫的代言人。当然,他们俩兄弟炫酷的地方不仅在于研发成功,而是弯道超车、后来居上。任别人说常规道路得怎么走、走多少年,兄弟俩硬生生创造了奇迹!他们俩研发出的芯片,在2016年一上市就拿到了1个亿元的订单!


说起来就让人有很爽的感觉,兄弟俩相亲相爱、同一专业,在同一个领域为整个中国创造了奇迹,打下了领域上具有里程碑意义的技术,这很可以,让人很热血!


现在很多人分不清寒武纪芯片的高端之处,拿来跟一些盗名欺世之徒的所谓作品来并列,那简直就是降低了寒武纪芯片的BIG格。



寒武纪芯片到底有多牛呢?用官方介绍就是:学术研究成果在2014年—2016年横扫体系结构学术圈,在顶级学术会议上教老外说中文的Diannao系列:Diannao(电脑)是ASPLOS'14最佳论文(亚洲第一次)DaDiannao(大电脑)是MICRO'14最佳论文(美国以外国家的第一次)PuDiannao(普电脑)、ShiDiannao(视电脑)、还有指令集Cambricon等后继工作都连中ASPLOS、ISCA。目前,国内还没有其他研究小组能在ASPLOS ISCA MICRO几大旗舰级学术会议中最佳论文、最佳论文候选、评分最高论文轮着拿。当时央视的新闻联播用了足足4分20秒(当晚最长)的时长报道“寒武纪”芯片及相关。


当晚央视新闻联播用最长时间报道寒武纪芯片



从技能上来说,就是寒武纪芯片和传统芯片之间相差了一几千个AlphaGo。传闻中科院计算所此次发布的“寒武纪”处理器,比“AlphaGo”所使用的处理器在性能上提升两个数量级。总之就是现在的AlphaGo还是用传统的CPU/GPU,效率低下,而AlphaGo又一次性需要使用上千个CPU和数百个GPU,因此下一盘棋的电费就高达3000美元,相当耗能。在AlphaGo大虐柯洁和人类的时候,我们都忘记了,它其实还是“老配置”,不知道一旦它换成新的芯片,会出现什么样的恐怖场景。


现在寒武纪的目标是,要让1瓦以内功耗的摄像头、手机、甚至手表都能和AlphaGo一样“聪明”。一出手就是一亿元订单的寒武纪,将来会在芯片这个战略要地如何驰骋,还有待发现。

 

别人家出一个天才就很兴奋,他家两个都是中科大少年班的“神童”


兄弟两个让人热血的地方可不只是这些!


都说上阵父子兵,打虎亲兄弟,陈氏兄弟也是如此齐心。当然,这也必须要先看看兴趣爱好是否一致。结果,这兄弟两个不只兴趣爱好出奇一致,而且能力也相当,读书的阅历也像是复制一般。


哥哥陈云霁1983年出生于江西南昌,1992年9岁的陈云霁进入南昌市第十中学,5年后考入中国科学技术大学少年班,并在2002年进入了中科院计算所。比陈云霁小两岁的弟弟陈天石几乎是重走了一遍哥哥走过的路,从中科大少年班一步步踏入计算所。


别的家庭里有一个出自于“中科大少年班”已经很了不起,他家却是两个!哥哥笑着说出了真相:“陈天石对我从来是不服气的。觉得我们天天玩在一起,你也不比我聪明,你能上少年班,我也能上,后面的每一步也是一样”。


兄弟俩的阅历几乎相同


近朱者赤,成长轨迹也就惊人相似也不可避免,但都这么优秀就不由得让人心生欢喜。兄弟俩的共同成长,让他们成为了世界上最早涉足深度学习处理器的团队之一,而刚好又那么巧。陈云霁读博士时的研究方向是芯片,陈天石读博士时主要是做人工智能,两兄弟凑一起合计未来科技发展的方向时,很自然就决定“合体”——做人工智能芯片。


功夫不负有心人,配合默契的兄弟俩一举攻坚,研发了国际首个深度学习专用处理器芯片(NPU))。要知道,现在他们的芯片IP指令集,已扩大范围授权集成到手机、安防、可穿戴设备等终端芯片中,2016年就已拿到1个亿元订单。


当然兄弟俩还是性格有所不同,哥哥好研究,弟弟外向好动,于是哥哥还留在科研所,为芯片而埋头写代码做计算,而弟弟就成立了公司,将这种芯片推出市场,在市场落地。于是,一个实力百分百的公司就这么诞生了。

 

离开恐龙时代,寒武纪也还是这么酷炫


两兄弟除了是兄弟、校友之外,现在又多了一重关系:创业合伙人。2016年3月,陈天石“下海”成立了寒武纪公司,推动“寒武纪”系列芯片的产业转化。


如果说学霸兄弟还算常见,那么,兄弟俩酷炫的知识系统更让人眼前一亮。兄弟俩在计算机领域的创业传奇,就像电影里的《哥俩好》,歌曲中的《我们是兄弟》,而广为赞誉。他们的命名更让人似乎了解到大男孩心中的秘密。


看了《侏罗纪公园》我们知道了白垩纪,历史上其实还有个寒武纪也十分重要,因为那是个新生的时代——大约6亿年前,在地质学上的“寒武纪”时代,大量无脊椎动物在短时间内迅速出现,被称作“寒武纪生命的大爆发”。


这两兄弟估计是看多了相关报道,把自己研发的全球首款人工智能处理器命名为“寒武纪”。他们还赋予了一个好意义:意喻着人工智能即将迎来大爆发的时代。好芯片有了,人工智能可以上一个新台阶了,所以用作这个“大爆发”的确是非常合适。


熟悉两兄弟的人都认为这个命名就应该是他们取的。现在,哥哥陈云霁已经34岁,却仍跟个大男孩一样打扮:寸头、圆脸、黑框眼镜,格子衬衫、双肩包。在“寒武纪”芯片推出引发轰动的同时,这对毕业于中科大少年班的亲兄弟也被许多人冠以“天才”的头衔。但兄弟俩都不承认这一点。


陈氏兄弟俩


是的,天才都是很“傲娇”的,如果只是天赋异秉如何能突出现实努力的必要?陈氏兄弟把成绩归功于父母从小严格的教育。“小时候父母就教育我们志向要远大一些,希望我们能做出对人类进步有贡献的研究”。果然,父母是否有远见,从小教育可以体现出来,也可能影响孩子的成长及未来。


现在兄弟俩创了商业奇迹,同时也是产业奇迹,不过他们不敢丝毫松懈:“这个领域竞争太激烈了!芯片研发是一个日新月异的领域,我们见过多少原本有先发优势的研究机构或企业,仅仅因为一个决策的失误、甚至是一个产品的失败,就一蹶不振。我们有先发优势,并不意味着能永远冲在前面。必须要特别努力,中国才能在智能芯片的国际竞争中最终胜出。”至此,一颗“在智能时代,建立以中国为主导、开放共赢的信息产业新生态”的雄心还将继续成长,直到成为苍天大树。

 

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我是本文作者马兰,关注无人驾驶领域,有同样兴趣的朋友可以加我聊聊,微信号:Nicole_0502.(加好友请注明公司、职位、事由哦)


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