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Magic Leap产品体验首遭曝光!看完后,我沉默了……

时间: 2017-12-19阅读:

编译 | VR陀螺 云吞 ZJ

 

今天注定是一个历史性的时刻:融资已经接近19亿美元的神秘MR初创企业Magic Leap,今天遭外媒曝光了自己的首款产品!

 

当然,我们都想多了:这不是一款硬件产品,还是一款app——而且还是一款音乐app。

 

难道公司决定转型了?并不是。Magic Leap此次和冰岛乐队Sigur Rós合作,带来了一款AR音乐体验产品《Tónandi》。和此前一贯高调却将新产品捂得紧紧的情况不同,公司邀请了媒体对这款AR产品进行体验,而知名音乐媒体Pitchfork记者在体验后,立马发表了长文章谈论自己的体验感想。

 

总的来说,《Tónandi》是让人惊艳的——但却和让人震惊有差距,尤其是考虑到Magic Leap给投资人和业界画的种种大饼。

 

让我们先来看看外媒的体验手记吧,略经编辑。

 

……混合现实中最受关注的实践者之一是一家名为Magic Leap的神秘初创企业。该公司已经从包括谷歌在内的巨头们那里筹集了近20亿美元的资金。去年的《Wired 》封面故事令该公司的“神奇护目镜”大放异彩,这款产品可以投射出与周围现实生活场景无法区分开的虚拟物体。尽管备受关注,Magic Leap仍然没有公开演示过原型机,更不用说发布产品了。严重的问题在于,该公司这项奢侈的虚拟现实承诺是否真的能够接近现实。所以当Magic Leap最近邀请Pitchfork 的记者到南佛罗里达总部去测试一些全新且从未出现在大众视野中的新产品时,我开始收拾行李。为什么?因为你看,Magic Leap也将它的视线放在了音乐上。

  

Magic Leap视频介绍:



《Tónandi》:与音之灵共舞的独特体验

 

在超过4年的时间里,冰岛艺术摇滚乐队一直在与Magic Leap合作开发一个新的视听项目,测试MR的极限——并提供了诱人的一瞥:关于我们如何用媒介的方式与音乐互动。其结果是一个名为 《Tónandi》的APP,在未来的某天将可以在Magic Leap的神秘设备上下载(虽然官方仍然没有公布该设备的发布日期)。该APP旨在让乐队梦幻般的美学更完善:它的名字是一个用冰岛语制造出的混合词,意为“音之灵”,也就是在VR环境中活泼的生物们。我在这个庞大设备上体验的DEMO大约持续了8到10分钟,在体验中为应用程序录制了混合新音乐的过程。这款应用程序的野心在于让整个声音的生态系统变得更完美。

 

这个DEMO看起来很奇妙,且非常漂亮。在我抵达Magic Leap后,我很快装上了他们设备的最新版本(该公司严格禁止访问者谈论其硬件)。然后体验开始了:首先出现的是让人紧张的嗡嗡声,随后我看到一群小小的精灵在我的面前飘来飘去,水母般的生物似乎与我通过耳机听到的音乐波形相匹配。体验中鼓励我通过双手去探索,我伸出手来让音波改变形状,无论是在视觉上还是在音频中,就像一个嵌入式的SoundCloud(语音云分享软件),它以活跃而立体的方式对我的动作做出反应。在最初的羞怯之后,我在一个充满昂贵装置的小工具店里像一只笨拙又癫狂的熊一样追逐着这些不存在的小音灵 。

《Tónandi》场景

我所在的真实世界的展示空间被装饰成一个起居室,而音灵则化身桌面上的精装书。有一次我的手在桌边挥舞的时候,还想起了主唱Jónsi Birgisson的签名吉他的轰鸣声。而在另一个角落,当我敲打一缕白色丝带释放出了毫无疑问不同于它声音的音调。无论我看到了什么,它们不仅仅只是黏在我周围的东西,而是一些能够反映出周围环境的东西,并因此看起来更显真实。

 

这款应用程序的每个用户都可以有不同的体验。Sigur Rós的三位成员在同一天查看了这个应用的最新版本,然后我们交流了一下各自感想。当我向鼓手兼键盘手Orri Dýrason询问我在应用中听到的鼓声时,他却告诉我他没有听到任何声音。但在这之后,Magic Leap的职员向我证实,最后确实有一些鼓,只不过你得留心找到它们。

 

总体来说,Magic Leap 的AR设备还是有着一些显著的问题。比如,它们看上去很蠢;还有视场角非常的小,所以就算你通过透镜看到的景象是美妙的,但还是会在视野周围的部分看到没有完全融合的图像。而且AR一体机所消耗的电量是非常大的,在可以预见的未来内,我们都需要额外连着一个电池设备。在我体验的过程中,当我试图用手去抓一个音之灵时,看到屏幕上短暂的出现了提示:你能够和这些小生物进行互动,但是并不能控制它们。这看上去是一种近乎神圣的仪式,但这一种谦卑之感,只不过以凡人的方式呈现了出来。又或者是一种奇特的、生动的幻觉,超凡脱俗。

 

在使用这个app时,我并没有感动到落泪,也没有感受到精神上的崩溃。尽管如此,这仍然是一段我不会忘怀的体验。我可以用自己的双手来改变这些声音,但并不像演奏乐器那样需要技巧,也不像玩玩具那样可以毫无章法。我能够在一个视觉化的环境中穿行,寻找由电脑生成的互动元素,但和游戏又不太一样。很明显,里面有音乐和视频,但也不能说是音乐视频。“音之灵”的体验更像是在自家房间里远足或者浮潜,同时被超自然的生物所包围着。这段体验同时也是让人迷失的。


MR为音乐产业带来革新?

 

尽管《Tónandi 》看上去已经可以推向大众市场,但其背后的开发历程耗时已久。在2013年10月,Sigur Rós 的乐队成员在佛罗里达州的迈阿密进行演出,演出结束后他们受到Magic Leap创始人Rony Abovitz的邀请,前往公司总部进行参观和尝试设备。在当时,Magic Leap的产品据称有一台冰箱那么大,绰号是“野兽”。Abovitz和乐队一见如故、相谈甚欢,据乐队成员Jónsi 回忆,他们当天只睡了30分钟就不得不起床继续赶路。“我们被Rony所吸引的原因在于,他是一个活在未来的人,”Jónsi 说。他还谈到了Rony当时“壮举”——身穿一套宇航员的服装在TED TALK上进行演讲。“这简直太有启发性了。”就这样,一段有远见的合作诞生了。

 

在关于音乐如何更为特别的呈现方面,乐队明显在《Tónandi 》中有着很多目标。“它或许能够孕育很多新的东西,”Jónsi 一边沉思一边说。“它或许能够替代我们现在所使用的一切:手机、电视、电脑……”Hólm打断到:“这或许是一种全新的发布新专辑的方式。这也许就是未来。”


冰岛乐队Sigur Rós

 

他的想法不无道理。如果VR的一些形式确实是社会的下一次变革的话,那么音乐就一定会参与其中,因为这一领域也要和电影、游戏或者其他媒体保持步调。实际上,就像Sigur Rós 的应用所阐释的那样,音乐也许相比其他的艺术形式要更有优势。和大多数电影和电视不一样,音乐能够洗礼听众、包围听众,同时可以以360度的方式更深层次的引发情感,程度甚至要比语言更加深度。同时,它的形态更加自由,不受拘束。《Tónandi 》的形式也已经有了很多的先例,比如Björk(冰岛艺术家)2011年的专辑《Biophilia》,还有Radiohead(英国摇滚乐队)2014年的app《PolyFauna》。

 

然而声音记录的互动性是完全比不上游戏的。它们能够具有更多的互动性吗?应该具有更多的互动性吗?Magic Leap说,公司仍然在探索被动聆听和主动聆听之间的平衡,公司和Sigur Rós 的合作对于听众来说有着非常有意义的启发,让他们能够更多的参与其中。

 

《Tónandi 》及其所指向的新兴沉浸式领域,和过去数十年间音乐的趋势恰恰是相反的,同时也是诱人的。视觉艺术领域伴随着许多歌曲,已经从CD缩小至智能手机上的指甲盖那么大的音乐app的图标。同时,音乐视频,尽管并不常见,也时常通过同样的手机屏幕来观看。音乐本身应该受到的关注,反而被唱片业对流媒体歌单的依赖所腐蚀,显得更加的被动。要知道在过去那些辉煌的日子中,艺术家们是可以通过概念唱片来让听众一个完整的体验的。

 

让创造的速度跟上想象的速度

 

在长达数年的公关和多次融资之后,Magic Leap的技术或许很快就能够和一部分用户见面。在今年9月,彭博社报道称,公司即将在接下来6个月的时间内向一部分用户发售头显,这个时间点也许会是在明年3月。其他公司,从科技巨头微软到初创公司Meta,都已经推出了自己的MR头显设备,当然从设计上来说都比不上Magic Leap那样野心勃勃。总体来看,对人造现实(VR、AR、MR)有所投入的公司还有苹果、谷歌、亚马逊和Facebook等。随着AI技术的不断进化,打造像《Tónandi》这样的应用的过程最终将会更加简单。

 

“我们将会前往一个全新的时代——你所创造的速度将会跟上你所想象的速度,”Abovitz兴奋的说道。“这就是我们的目标之一:你想象,然后说出来,然后就可以创造出来,就是这样的速度,几乎跟弹吉他的速度差不多。比如,你想要一辆车和一只鸟,砰砰砰,它们就出现了。我们距离实现这一场景已经非常近了。你会见证它的发生。”


Rony Abovitz

 

Abovitz正在考虑在冰岛打造一个专门的乐园,在里面,一大群音乐之灵们能够在这片神圣的土地上自由漫步。“能够给你反馈同时意识到你时它的创作者的艺术形式是非常有趣的,”他说。在Magic Leap所有的大新闻和数十亿美金的后面,他的这个想法似乎是最低调的那个了。

 

从以上的手记我们可以看出,《Tónandi》已经是一款足以和大众见面的成熟产品。但是我们期待已久的硬件,似乎还难以看出头绪。


或许我们不应该瞎操心:毕竟,在大部分人都开始对Magic Leap冷嘲热讽之际,人家还是成功拿到了5亿美元的新一轮融资,让所有人惊掉了下巴。彭博社也破天荒的为期背书,称新产品会在明年3月面世。

 

但或许让我们无法忍受的,是这间公司无止境的“溜粉”吧。最近一段时间Magic Leap无比“活跃”:拍了新的宣传视频、发了推特称产品很快面世;更新了网站、更新了招聘岗位、发了推特称产品很快面世;申请了一个“隐形衣”的专利、准备搞MR漫画、发了推特称产品很快面世……



这种套路似乎让这间公司(或者说Abovitz本人)乐此不疲。就在今天,Abovitz还特地发推称“本周还会有新东西出来,不要走开”。

 

这叫人到底是信还是不信呢?当然,从Magic Leap的角度来说,公关的目的确实已经达到了。至于大众的愤怒,似乎是无关紧要的事情了。

 


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