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彭博社:对2018年科技行业感到乐观的7个半理由

时间: 2017-12-24阅读:

来源:网易科技

概要:彭博社撰文详述了对2018年的科技行业感到乐观的七个半理由。文章称,过去一年硅谷十分糟糕,但也并非一无是处,还是发生了一些值得高兴的事情。


几个星期前,我的同事、资深科技记者兼专栏作家希拉·奥维德(Shira Ovide)说出了很多人的心声:硅谷现在太糟糕了。“我不再爱科技了。”奥维德写道。她还指出,这一年感觉成了很多美国人开始正视互联网经济种种弊端的一年。


以下是文章主要内容:


“那些让互联网数十年来如此令人兴奋的特质——让信息即时传达,连接观点不一的人们——如今有时候显得更加吓人,而不是吸引人。”


社交媒体不再新奇,变得被假消息的阴云所笼罩。智能手机与玩手机上瘾连在一起。智能音箱很便利,但它们也能够充当令人毛骨悚然的监控设备。机器人将会接管我们的工作。


是的,2017年科技行业充斥着各种人为的问题。


不过,这一年也发生了一些其它的事情。我并不是说这一年很美好,而是它并非一无是处。以下是对2018年感到乐观的一些理由:


1. 更加快速的手机网络


流量费用和限额仍然是很多移动网络用户主要担心的一个问题。在第五代(5G)蜂窝网络标准下,该问题应该会不复存在。5G网络的数据传输速度预计将达到现在的网络的100倍,同时还能够大幅增加带宽。一旦该系统达到那样的效率,你就再也不必担心你在特定月份使用了多少流量了。


11月,美国大型移动运营商Verizon表示,明年年底之前,它将把5G网络服务推向五个美国城市。T-Mobile也承诺2020年之前在全美范围推出5G网络。5G还会充当起由传统互联网服务提供商和有线公司维护的本地垄断服务的可靠替代选择,最终将会给全球经济多贡献3.2万亿美元,在2035年以前给全球各地创造2200万个工作岗位。要是上周网络中立性原则被废除让你感到郁闷的话,那这个消息应该能让你舒畅些。


2. 各种设备变得更加智能


说到5G网络,相比手机网络更加快速,它还能带来更多更加令人兴奋的影响。目前,就连无人驾驶汽车也得配备各种成本高昂的“大脑”,可靠的5G能让它们的运算工作远程进行,进而使其变得更加安全,更加便宜。另外,联网医疗设备开始能真正派上用场。例如,监测伤口愈合情况的智能绷带在伤口出现感染的时候会及时给医生发出警告,又或者联网的血糖监测设备利用先进的机器学习算法,为糖尿病患者制定合适的治疗方案。(当然,这也会带来安全隐忧。)


3. 容量和规模更大的电池


尽管手机在变得越来越强大,市面上的智能手机大多数仍然要一天一充。然而,随着制造工艺的改进,电池已经变得更加便宜,更加有用了。今年早些时候,澳大利亚南部备受停电问题困扰之时,特斯拉CEO伊隆·马斯克(Elon Musk)在Twitter上放言要在100天内在该地区建成100兆瓦特的电池系统,如做不到就免费供电,虽然马斯克往往定下“不切实际”的目标,但这一次特斯拉提前一天建成了该全球最大的电池系统。


目前还有其它的一些大型电池项目在进行当中,其中包括现代公司在韩国建造的一个大规模的电池项目。该项目定于明年2月启用。这些设施的建造速度,表明太阳能和风能在替代化石燃料的可行性上要超过大多数人的想象——只要特斯拉等公司能够解决制造方面的问题。


4. 一场新的太空竞赛


马斯克的另一家公司SpaceX上周五达成了一项重大的里程碑成就。该公司首次使用可重复利用火箭将可重复利用的宇宙飞船送到国际空间站。从长远来看,这种做法可大大减少发射成本。SpaceX的下一代火箭Falcon Heavy可能最早会在明年1月发射。与此同时,Planet Labs公司试图普及卫星发射,Rocket Lab在试图进一步削减火箭发射成本,电商巨头亚马逊CEO杰夫·贝索斯(Jeff Bezos)也在引领他的火箭公司Blue Origin前行。


5. 东西更便宜


规模效益,是贝索斯日益增加的财富和影响力未受重视的一个附带影响。《纽约时报》知名科技专栏作家法哈德·曼约奥(Farhad Manjoo)最近撰文描述了贝索斯旗下的在线零售巨头——尝试进入几乎任何其它的行业,看上去越来越有可能成为反垄断监管机构的调查对象——让默默无名的创业公司能够以更低的产品价格跟大型电子产品公司竞争。例如,Wyze Labs制造联网的监控摄像头,标价26美元出售,包运费;而谷歌母公司Alphabet旗下的Nest出售的一款类似产品售价达到200美元。


正如曼约奥所指出的,亚马逊实质上让产品品牌(建立信誉,建设销售基础设施,营销推广)没有了惯常的价值。根据亚马逊上的评论购物的线上顾客,实质上省下了一大笔钱,而这些钱曾经是被品牌商赚走,用来进行品牌建设。对于Nest来说这很悲哀,但对于囊中羞涩的家庭来说则是极大的利好,他们花跟传统婴儿监测器一样的价钱就能买到联网的监控摄像头。


6. 比特币


你在亚马逊网站上不能使用比特币,目前它还没有很大的用处,除了投机买卖以外。但这只是故事的一半。


让我们忘记比特币的疯狂上涨,忘记那些从中大发横财的幸运者,仅仅惊叹下比特币热潮发生这件事情。在屈指可数的几家科技巨头和他们的亿万富翁创始人牢牢掌控科技行业的大背景下,竟然有位无人知晓的创造者成功普及了一项或将引发巨大影响的技术:或彻底改变华尔街的资金运转方式、我们的投票方式和我们自我组织的方式。比特币最后有可能会彻底幻灭,但它的出现本身,表明互联网仍然能够产生焕然一新的东西。


7. 新新媒体


除了专利诉讼以外,大型科技公司在媒体领域也往往表现得像是食利者一样。谷歌和Facebook占据了新数字广告市场大多数的份额,但它们在运用这种影响力上实在令人失望。当然,仔细想想,你会看到一些乐观的理由。虽然“阅后即焚”应用Snapchat母公司Snap上市以来表现并不理想,但至少它在避免平台出现假消息上做得很不错。另一个亮点:Patreon,它融合了众筹平台Kickstarter和NPR的特点,旨在帮助支持成千上万的播客主、制片人以及其他的艺术家。目前,一家名为HQ Trivia的创业公司也颇为红火,它带来了一款可在iPhone上玩的交互式游戏节目。它称不上什么改变世界的玩意,但算得上一种很有新意的娱乐方式,而且不会占用你很多的时间。


7.5. 科技行业也许变得有社会责任感了


尽管诸多关于硅谷性别歧视的报道令人很不舒服,令人压抑,但至少它们引起了大众的愤慨,这可能会成为一个行业的转折点——它似乎终于变得重视自己在全世界的位置。苏珊·福勒(Susan Fowler)有关其在Uber受到性骚扰的博文,促使投资者和媒体正视该公司的道德问题,为其它行业的女性纷纷站出来揭露男性的不当行为打下基础。虽然Facebook看上去从未像现在这么糟糕,但他的创始人马克·扎克伯格(Mark Zuckerberg)正显露出他的公司和整个行业迫切需要的谦卑的态度。


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